EHF Cupin jäätyä taakse ja Baltian liigan päätyttyä riemukkaisiin voitonjuhliin on Riihimäen Cocksin kalenterissa kuluvan kauden osalta jäljellä enää SM-liigan ratkaisupelit. Runkosarjan voittajana Cocks pääsee suoraan mukaan välierävaiheeseen ja kotiedun turvin aloittaa Riihimäellä niin välierät kuin mahdolliset finaalitkin.

Torstaina alkavissa välierissä Cocks saa vastaansa kevään yllättäjäjoukkue Sjundeå IF:n, joka puolivälierissä pudotti ennakkosuosikki Dickenin jatkosta otteluvoitoin 3-1. Runkosarjassa siuntiolaisjoukkue sijoittui kahdeksan voittonsa ja yhden tasapelinsä turvin kuudennelle sijalle. Alemmasta jatkosarjasta SIF jatkoi GrIFK:n vanavedessä toisena joukkueena puolivälieriin, jossa vastaan asettui runkosarjan kolmonen Dicken.

Dicken vei joukkueiden ensimmäisen yhteenoton kotikentällään nimiinsä maalein 30-28, mutta kolme seuraavaa kohtaamista olivat Siuntion heiniä. Jatkopaikan Siuntiolle ratkaisseessa neljännessä ottelussa joukkue taisteli maalin voiton Ian Martinin viime hetkien osumalla ja pääsi juhlimaan makoisaa välieräpaikkaa lähes 600-päisen kotiyleisönsä edessä.

Vasemman puolen takapelaaja Martinin ohella Siuntion pelaajaryhmän kulmakiviin kuuluvat oikean puolen heittokone Theo Westerlund ja täksi kaudeksi Suomeen siirtynyt virolaispelinrakentaja Ardo Puna. Juuri Punan kuntoutuminen täyteen iskuun kevään kuluessa on todennäköisesti ollut se ratkaiseva tekijä Siuntion parantuneiden otteiden taustalla.

Cocks lähtee tänä päivänä kaikkiin SM-liigan otteluihinsa suursuosikkina, niin myös välieräpeleihin Siuntiota vastaan. Viime viikonloppuna joukkue käytti kaiken EHF Cupista keräämänsä kokemuksen ja kovuuden hyödykseen Baltian liigan lopputurnauksessa ja kruunattiin toista kertaa peräkkäin Baltian valtiaaksi. Cocksin ainoa tappio SM-liigassa viimeisten kahden vuoden ajalta on viime kautinen vierastappio Siuntiossa, mutta tämäkään tilastokummajainen tuskin torstaina alkavan välieräsarjan ennakkoasetelmia hetkauttaa.

Torstain avausottelun jälkeen ottelusarjaa jatketaan ensi viikon maanantaina Siuntiossa ja perjantaina jälleen Riihimäellä. Finaalipaikka irtoaa kolmella voitolla.