Vuosi 2017 pyörähtää Riihimäen Cocksin osalta käyntiin keskiviikkona SM-liigan kotiottelulla Atlas Vantaata vastaan. EHF Cupin lohkopaikan myötä kevätkaudesta on Cocksille tiedossa ennätyksellisen kiireinen ja heti ensimmäinen viikko antaa esimakua tulevasta Atlas-ottelun ja kolmen Riihimäki Cup-ottelun muodossa.

Cocksin kannalta uusi vuosi olisi voinut lähteä paremmissakin merkeissä käyntiin. Nico Rönnberg joutui jättämään viikonlopun maaottelut Hollantia vastaan pohjevamman vuoksi väliin ja toinen vasen takamies, Andrei Kaliarovich, teloi puolestaan nilkkansa viime viikolla. Rönnberg nähtäneen kentällä jo tämän viikon aikana, mutta Kaliarovichin paluuta tositoimiin joudutaan todennäköisesti odottamaan kauemmin. Poissaolollaan tämän viikon koitoksista loistaa myös Aliaksandr Tsitou, joka taistelee parhaillaan Valko-Venäjän maajoukkueen riveissä Ranskan MM-kisoissa. Pitkään sivussa ollut Viktor Kovalenko on sen sijaan tehnyt paluun Cocksin harjoitusvahvuuteen ja hänet saatetaan hyvinkin nähdä kentällä jo Atlasta vastaan.

Vaikka syyskauden pelkkiä voittoja SM-liigassa napsinut sarjajohtaja Cocks lähteekin vuoden ensimmäiseen otteluunsa suurena ennakkosuosikkina, ei vieraisille saapuvaa Atlas Vantaata kannata aliarvioida. Onnistuneen valmentajavaihdoksen jälkeen joukkue vetristyi hyvään vireeseen ja nousi ennen joulutauolle lähtöä SM-liigan kuntopuntarissa heti kaikki ottelunsa voittaneen Cocksin vanaveteen. Vahvojen otteidensa myötä Atlas nousi sarjataulukossa neljännelle sijalle aivan Dickenin ja BK-46:n kantaan ja lähtee erinomaisista asetelmista kauden toiselle puoliskolle. Joukkueen tehokkain maalintekijä on jälleen ollut Sebastian Säkkinen, joka löytyy maalipörssin jaetulta toiselta paikalta.