Riihimäen Cocks kukisti keskiviikkoiltana Atlas Vantaan lukemin 21-25 ja siirtyi tappiottomana joukkueena takaisin SM-liigan sarjakärkeen. Vaikeuksitta ei Vantaan valloitus kuitenkaan sujunut. Ongelmaksi muodostui läpi ottelun vaivannut hyökkäyspelin takkuaminen. Jo avausmaalia saatiin odottaa lähes seitsemän minuuttia, eikä peli sen jälkeenkään lähtenyt missään vaiheessa rullaamaan kunnolla. Cocksin onneksi puolustus- ja maalivahtipeli toimivat kuitenkin huomattavasti paremmin ja täydet pisteet matkasivat lopulta Riihimäen suuntaan.

Kotijoukkue Atlas oli saanut tuoreen vahvistuksensa Aleksandar Janicijevicin peliluvat kuntoon pikatahtiin ja uusi tuttavuus oli heti mukana avauskokoonpanossa asti. Serbisentteri osoittautuikin heti varsin päteväksi pelimieheksi ollen joukkueensa parhaimmistoa molemmissa päissä kenttää läpi ottelun. Atlas aloittikin ottelun terävästi ja piti johtopaikkaa hallussaan pitkiä aikoja avauspuolikkaalla. Taukosummeria edeltäneet minuutit käänsivät kuitenkin kolmen peräkkäisen maalin myötä lukemat Cocksin eduksi ja pukukoppien puolelle poistuttiin 9-11 vierasjohdossa.

Edelle päästyään Cocks ei enää johtoasemastaan suostunut luopumaan, vaikka lopullista kuoliniskuakaan se ei ottelulle pystynyt antamaan. Atlas pysytteli sitkeästi kintereillä lähes ottelun loppuun saakka, mutta varsinaiseen loppukiriin haastajat eivät kuitenkaan vertyneet. Hyvän ottelun pelannut Vitalii Shitsko piti maalillaan omalta osaltaan huolen siitä, ettei ottelun lopusta muodostunut jännitysnäytelmää ja hyökkäyspäässä ottelun kolmen tähden pelaaja Gheorghe Safronii tälläsi muutaman kallisarvoisen osuman.

Cocks jatkaa pelejään jo lauantaina, kun se kohtaa HC Westin vieraskentällä. Ottelu alkaa Kauniaisten Palloiluhallissa klo 16:00.

Atlas Vantaa – Cocks 21-25 (9-11)

Maalintekijät:

Atlas Vantaa: Milos Maksimovic 8, Mikk Vainikk 4, Aleksandar Janicijevic 3, Heikki Laitinen 3, Sebastian Säkkinen 2, Nikko Kinos 1

Cocks: Teemu Tamminen 6, Gheorghe Safronii 5, Jani Tuominen 3, Roni Syrjälä 3, Vitalie Nenita 3, Andrei Novoselov 2, Kristian Jansson 1, Yury Lukyanchuk 1, Robin Sjöman 1

Varoitukset:

Atlas Vantaa: Nikko Kinos, Milos Maksimovic, Aleksandar Janicijevic

Cocks: –

Ulosajot:

Atlas Vantaa: Heikki Laitinen, Aleksandar Janicijevic

Cocks: Teemu Tamminen 2, Robin Sjöman 2

LähiTapiola-tähtipelaajat:
*** Gheorghe Safronii (Cocks)
** Tuomas Laitinen (Atlas Vantaa)
* Vitalii Shitsko (Cocks)