Cocks lähti sunnuntaina hyvistä asetelmista tavoittelemaan Challenge Cupin jatkopaikkaa, kun lauantain ensimmäisessä osaottelussa italialainen Pallamano Pressano oli kaatunut kuudella maalilla lukemin 24-30. Viiden maalin tappiokin toisessa osaottelussa riittäisi siis jatkopaikkaan.

Nico Rönnberg oli suuressa roolissa Cocksin voitossa

Cocks oli ottelun alussa pahasti alakynnessä ja Kristo Voikan jäähyn turvin Pressano siirtyi jo 1-4 johtoon reilun kuuden minuutin pelin jälkeen. Cocks pääsi vähitellen paremmin peliin mukaan ja vihdoin vartin pelin jälkeen Antti Valo tasoitti ottelun illan ensimmäisellä maalillaan, tilanne 7-7. Jakson lopulla tunteet kentällä alkoivat kuumentua puolin ja toisin. Cocks oli kuitenkin edelleen aavistuksen niskan päällä ja pääsi lopulta lähtemään tauon viettoon johtoasemassa lukemin 12-10.

Ottelu jatkui tauon jälkeenkin melkoisen kuumissa merkeissä. Teemu Tamminen ajettiin kyseenalaisella suoralla punaisella kortilla kentältä jo ennen ensimmäisen peliminuutin täyttymistä ja erilaisia torikokouksia kerääntyi kentälle vähän väliä. Homma tuntui karkaavan muutenkin huonon ottelun viheltäneiltä itävaltalaistuomareilta jo kunnolla käsistä. Onneksi kentällä sentään pelattiin käsipalloakin. Cocks kasvatti johtoaan jo viiteen maaliin nopeilla vastaiskuilla, joihin joukkue ei ottelun ensimmäisellä jaksolla päässyt lainkaan. Lyhyen tasaisemman jakson jälkeen oli taas Pressanon vuoro siirtyä kuskin paikalle ja jakson puoliväliin mennessä ero oli kaventunut vain yhteen maaliin. Tämän lähemmäksi italialaisvieraat eivät kuitenkaan enää päässeet. Hienon sisääntulon kentälle tehnyt Robin Sjöman väänsi kolme komeaa maalia viivalta ja Nico Rönnberg lisäsi johtoa vielä kahdella rankkarimaalillaan. Maininnan ansaitsee myös hurjasti viikonlopun aikana ahkeroineen Gheorghe Safroniin seläntakaa alakulmaan vispaama komea osuma. Ottelun lopulla italialaisvieraiden tunteet kuumenivat jälleen pahanpäiväisesti, mutta räikeiltä ylilyönneiltä sentään onneksi vältyttiin. Cocks vei maalein 27-21 voiton myös otteluparin toisesta osasta ja jatkaa näin Challenge Cupin kuudentoista parhaan joukkoon yhteismaalein 57-45.

Gheorghe Safronii viimeisteli ottelun komeimman osuman

 

 

Challenge Cupin seuraava kierros pelataan helmikuussa. Otteluparien arvonta suoritetaan jo kuluvan viikon torstaina. Cocksin mahdolliset vastustajat löytyvät täältä.

 

 

 

Cocksin maalintekijät: Gheorghe Safronii 6, Nico Rönnberg 6, Teemu Tamminen 3, Robin Sjöman 3, Niko Leikama 3, Antti Valo 2, Roni Syrjälä 2, Kristo Voika 2