Menestyksekkään Baltian Liiga-viikonlopun jälkeen on jälleen aika kääntää katseet hetkeksi SM-Liigan suuntaan. Kierroksen kärkikamppailu pelataan keskiviikkona Kauniaisissa, jossa sarjan toista ja kolmatta sijaa tasapistein miehittävät HC West ja Cocks ottavat yhteen.

Illan isäntäjoukkue West oli Liigan tasaisin ja varmin suorittaja läpi syys- ja lokakuun. Edellisellä sarjakierroksella silloin vielä sarjassa toisena Westin perässä ollut Dicken katkaisi kuitenkin kauniaislaisten lennon. Selvän 28-17 voiton siivittämänä Dicken nappasi kärkipaikan itselleen yhden ottelun Westiä ja Cocksia enemmän pelanneena.

Kauden alla kaksi täsmähankintaa tehnyt West on liikkeellä hyvin nuorella joukkueella. Uusina pelaajina joukkueen vahvuuteen liittyivät jo vuosia joukkuetta vaivanneen vasenkätisen takamiehen puutteen korjannut virolainen Sten Toomla, sekä peliuransa lopettanutta Thomas Lindströmiä maalille paikkaamaan hankittu ex-cocksilainen Theodotos Christou. Westin menestyksen tukipilareina on ollut tällä kaudella erityisesti kaksi pelaajaa. Maajoukkueenkin runkopelaajiksi kohonneiden Richard Sundbergin ja Miro Koljosen panos on joukkueelleen kaikki kaikessa. SM-Liigan maalintekijätilastossa 5. paikalla oleva Sundberg on Toomlan joukkueeseen liittymisen myötä päässyt pelaamaan entistä enemmän paremmin oikeakätiselle sopivalla vasemman takamiehen paikalla, eikä raamikas nuorukainen ole jättänyt tilaisuuttaan käyttämättä. Oikealla laidalla viilettävän Koljosen merkitys joukkueelleen nähtiin tappiollisessa ottelussa Dickeniä vastaan, jonka laituri joutui jättämään väliin Cocksinkin maajoukkuepelaajia vaivanneen Georgia-pöpön vuoksi.

Onnistuuko Westin laadukas, mutta kapea miehistö horjuttamaan hallitsevan mestarin menoa vai vetääkö Cocksin leveämpi ja kokeneempi joukkue pidemmän korren, se nähdään keskiviikkona Kauniaisten luolassa.

HC West – Cocks ke 13.11. klo 19:00 Kauniaisten Palloiluhallissa