Cocksin taival Baltian liigassa jatkui viikonloppuna kahdella kotiottelulla sarjan valko-venäläisjoukkueita vastaan. Vaikeista lähtökohdista viikonloppuun lähtenyt Cocks tarvitsi kipeästi lisää sarjapisteitä pysyäkseen mukana taistelussa paikoista FinalFour-lopputurnaukseen. Etenkin kun lauantaina saapui tieto kahden jo saavutetun pisteen menetyksestä.

Sarjakärki SKA Minsk saapui Riihimäelle käytännössä parhaalla miehistöllään, ainoastaan ykkösmaalivahti Ivan Matskevich oli jäänyt reissusta sivuun. Ottelun alku ei Cocksin kannalta näyttänytkään yhtään hyvältä. SKA:n korkea puolustusmuoto sekoitti pahasti joukkueen hyökkäämistä, eikä puolustuspäässä ollut yhtään helpompaa vahvojen valko-venäläisten pyörittäessä kuvioitaan. Cocksin onneksi maalivahti Yevgen Umovist oli tällä kertaa huippuvedossa ja poimi useita loistotorjuntoja jo heti ottelun alkuminuuteilla. Hyökkäyspään ongelmat pakottivat Cocksin kuitenkin aikalisälle jo reilun viiden minuutin pelin jälkeen. Peliä jatkettiin aikalisän jälkeenkin SKA:n komennossa, mutta 2-3 maalia pidemmälle karkumatkalle eivät hekään päässeet. Rampaa miehistöään säästellyt Cocks toi palloa rauhallisesti ylös ja pelasi maltillisia hyökkäyksiä, ja vaikkei peli aina kovin kaunista ollutkaan, syntyi myös maaleja tasaiseen tahtiin. Tauolle lähdettiin lopulta SKA:n johtaessa vain yhdellä maalilla lukemin 11-12.

Toisen jakson alku oli jälleen Cocksille vaikea ja SKA lisäsi viidessä minuutissa johtonsa viiden maalin suuruiseksi. Helppoa ei ollut jatkossakaan ja varsinkin Cocksin alivoimatilanteet vastustaja käytti armotta hyödykseen. Cocks sen sijaan ei pystynyt omia ylivoimiaan kunnolla hyödyntämään ja lopulta kun peliaikaa oli vain hieman reilu viisi minuuttia jäljellä oli ero kasvanut jo yli kymmenen maalin suuruiseksi lukemiin 19-30. Ottelun loppuminuutit olivat kuitenkin Cocksin heiniä, eikä vähiten maalille tulleen Kalle Alanderin ansiosta. Nuorukainen torjui heti ensimmäisen heiton komealla jalkatorjunnalla ja jatkoi samaa rataa ottelun loppuun asti ottaen muun muassa Artur Karvatskin seitsenmetrisen hienosti kiinni. Baltian liigan hallitseva mestari SKA Minsk vei kuitenkin ottelun nimiinsä loppulukemin 25-33 ja jatkaa sarjan kärkipaikalla viikonlopun jälkeenkin.

Cocksin maalintekijät: Jani Tuominen 4, Andrei Buciuman 4, Kristo Voika 4, Vitalie Nenita 4, Gheorghe Safronii 3, Roni Syrjälä 2, Antti Rogenbaum 1, Robin Sjöman 1, Mykhaylo Krivchikov 1, Niki Tuominen 1

DSC_0179.NEF

Lauantaina saapui Riihimäelle myös tieto Cocksin kannalta valitettavasta päätöksestä. Tammikuun puolivälissä silloiset testipelaajat Mykhaylo Krivchikov ja Kirill Morozov pelasivat Cocksin paidassa voitokkaassa ottelussa HC Kehraa vastaan. Baltian liigan säännöt ovat muuttuneet tälle kaudelle ja jokainen pelaaja pitää rekisteröidä erikseen sarjaan mukaan. Krivchikovin ja Morozovin tapauksessa rekisteröintiä ei oltu hoidettu ajoissa ja näin Cocks tuomittiin häviämään ottelu HC Kehraa vastaan lukemin 0-10.

Kehra-tappion myötä oli viimeistään selvää, että sunnuntain ottelu HC Meshkov Brestiä vastaan olisi pakko voittaa, jotta mahdollisuudet neljän parhaan joukkoon säilyisivät edelleen omissa käsissä. Ottelun maalinteon aloitti Brestin Siarhei Mikhalchuk, josta koitui Cocksille valtavasti harmia läpi ottelun. Nopealiikkeinen takamies viimeisteli peräti yhdeksän maalia jo ottelun avausjaksolla ja piti lähes yksinään joukkuettaan pitkään mukana ottelussa. Ensimmäiset 20 minuuttia maaleja tehtiinkin tasatahtia ja vasta ensimmäisen jakson lopulla Cocks sai puolustustaan hieman tilkittyä ja pientä kaulaa kasvatettua. Antti Rogenbaumin viimeisten hetkien maalilla Cocksin taukojohto kasvoi kolmen maalin suuruiseksi lukemiin 18-15.

Cocksin ylivoimapeli ei ollut toiminut lainkaan toivotulla tavalla koko viikonloppuna ja kun Brestin Maxim Mochalov ajettiin kahden minuutin istunnolle ottelun toisen jakson kahdeksannella minuutilla, kutsui Kaj Kekki suojattinsa aikalisälle ohjeiden jakoon. Neuvonanto tuotti tällä kertaa tulosta ja ylivoiman juuri umpeuduttua Cocks kasvatti Rogenbaumin päivän toisella maalilla johtonsa jo viiteen maaliin. Hyvä vire pysyi päällä vielä tämän jälkeenkin ja esiin nousi erityisesti neljä maalia neljässä minuutissa iskenyt Jani Tuominen. Viimeisen kymmenminuuttisen käynnistyessä Cocks johti ottelua kahdeksalla maalilla ja vaikka valko-venäläisvieraat vielä loppuhetkillä pääsivätkin muutaman kavennusmaalin iskemään, otti Cocks elintärkeän voiton ottelusta. Loppulukemat 35-30 jättivät täydet pisteet Riihimäelle ja pitävät Cocksin haaveet lopputurnauspaikasta elossa ennen Baltian liigan viimeistä runkosarjaviikonloppua.

Cocksin maalintekijät: Vitalie Nenita 10, Kristo Voika 7, Jani Tuominen 4, Andrei Buciuman 4, Gheorghe Safronii 4, Antti Rogenbaum 2, Roni Syrjälä 2, Robin Sjöman 1, Mykhaylo Krivchikov 1

Kuvat: FSC Media / Asseri Kasari

Lisää kuvia osoitteessa: http://fscmedia.kuvat.fi/kuvat/Palloilu/2015/K%C3%A4sipallo+2015/MBL+Cocks+-+SKA+Minsk+7.2.2015/