Riihimäen Cocks kaatui tiistai-iltana saappaat jalassa Portugalin liigan Benficalle käsipallon Eurooppa Liigassa. Cocks johti ottelua vielä puoliajalla, mutta Benfica ratkoi ottelun toisella puoliajalla väkevämmän viimeistelyn avulla.

Kauden paras puoliaika

Ottelun ensimmäinen puoliaika oli kauden parasta Cocksia, ja varsinkin hyökkäyspään tekemisestä on hankala löytää parannettavaa ensimmäisen kolmenkymmenen minuutin ajalta. Cocksin löysi tiloja Benfican puolustuksen takaa, ja viivalla Davor Basaric oli hyvässä vireessä iskien yhdeksän maalia 11:llä yrityksellä. Cocksin muut tehopelaajat olivat Djordje Djekic seitsemällä maalilla ja Srdjan Mijatovic kuudella maalilla. Ensimmäiselle erätauolle mentiin Cocksin 18-15 johdossa.

Toisella puoliajalla Benfica sai pelistä paremmin kiinni, ja Cocks menetti johtoasemansa toisen puoliajan kahdeksannella minuutilla. Tämän jälkeen Benfica ei johtoasemasta enää luopunut, vaikka Cocks kiusasikin Portugalin liigan viime kauden pronssimitalistia lähes ottelun loppuminuuteille asti. Näin ollen Benfica jatkaa lohkossa ilman tappiota, kun taas Cocks hakee ensimmäistä voittoaan jälleen ensi viikolla Lemgo Lippen vieraana Saksassa.

Energiat vähissä

Ottelu ratkesi jälleen tuttuun ongelmaan, kun Euroopan pelitempoon tottumaton Cocks väsyi hieman toisella puoliajalla. Cocksin valmentaja Kaj Kekki oli kuitenkin kohtalaisen tyytyväinen otteluun.

– Tulimme otteluun hyvällä energialla. Toisella puoliajalla rosterin kapeus alkoi näkyi ja kärsimme tästä toisella puoliajalla. Kokonaisuutena olen kuitenkin tyytyväinen otteluun, Kekki totesi ottelun jälkeen lehdistötilaisuudessa

Riihimäen Cocks jatkaa otteluita lauantaina 20.11 SM-liigan huippukamppailulla Dickeniä vastaan. Seuraava kotiottelu pelataan vasta 7.12., kun Chekhovskie Medvedi saapuu Cocks Areenalle.