Ensimmäisen SM-liigafinaalin keskiviikkona kotikentällään yhdentoista maalin erolla voittanut Riihimäen Cocks näytti lauantaina HC Westille toistamiseen kaapin paikan täysin samalla maalierolla. Menestystoiveita kotikentällään Kauniaisissa vielä ennen ottelua elätellyt West sai näin jälleen karvaasti kokea minkälainen tasoero tämän hetkisen Cocksin ja sen haastajien välillä on. Kahden voiton myötä finaalisarja on katkolla Cocksille sunnuntaina sen kotikentällä Riihimäen Urheilutalolla.

West lähti joka tapauksessa otteluun voitto mielessään ja pystyikin jonkin aikaa pitämään pelin tasaisena. 3-3 – tilanteen jälkeen Cocks siirtyi Nico Rönnbergin ja jo päivän kolmantensa iskeneen Viktor Kovalenkon osumilla kahden maalin johtoon. Tämän West kykeni vielä kuromaan uudelleen umpeen, mutta kun hetkeä myöhemmin Cocks repäisi kolmella peräkkäisellä maalillaan 6-9 johtoon, alkoivat kotijoukkueen eväät olemaan jo vähissä. Ero kasvoi parhaimmillaan jo seitsemän maalin suuruiseksi, mutta neljä minuuttia ennen ottelun avausjakson loppua Cocksin johto oli jälleen maltilliset viisi maalia lukemissa 10-15.

Viimeiset minuutit olivat kotijoukkueelle kuitenkin painajaismaiset. Cocks kasvatti ensin johtoaan kolmella peräkkäisellä maalilla jo kahdeksaan ja koko ottelun loppuratkaisu vaikutti jo olevan käsillä. Westin tilanne huononi entisestään, kun viimeisellä minuutilla Fredrik Forss sai kahden minuutin ulosajon ja samassa tilanteessa päävalmentaja Mikko Koskue pomppi tasajalkaa joukkueelleen vielä toisenkin rangaistuksen. Cocks lähti tauolle lopulta hulppeassa 10-19 johdossa.

DSC_0171

Ottelun lopullinen ratkaisu nähtiin viimeistään heti toisen jakson alussa. Kolmen maalin putken seurauksena vierasjohto kirjattiin jo kahdentoista maalin erolla, eikä mikään ollut ottelun voittajan suhteen enää epäselvää. Kuten niin monesti aiemminkin, ottelun taso ja intensiteetti ei enää tällaisissa lukemissa säilynyt samanlaisena loppuun saakka. Maaliero pysyi kuitenkin 10-13 maalissa läpi ottelun toisen jakson ja loppulukemiksi muodostui kuudenkymmenen minuutin jälkeen 24-35 vierasvoitto.

Cocksin voiton takana olivat toisessa finaalissa samat tekijät kuin ensimmäisessäkin. Kivikova keskuspuolustus Viktor Kovalenkon ja Yury Lukyanchukin johdolla tylsytti Westin heittopelin heti alkuunsa ja heidän takanaan maalivahti Vitalii Shitsko oli jälleen läpi ottelun erinomaisessa vireessä. Hyökkäyspäässä kentän tehokkain oli avausottelun tavoin Teemu Tamminen, joka tälläkin kertaa rikkoi kymmenen maalin rajan. Tammisen ohella upeimmat maalit esitteli kentän toiseksi korkeimman maalimäärän sananmukaisesti tykittänyt Nico Rönnberg, jonka heittojen edessä Westin maalivahtikaksikko oli täysin voimaton. Varmaa työtä hyökkäyspäässä teki myös Viktor Kovalenko, joka käytti paikkansa tehokkaasti hyödykseen.

Cocksin ja Westin kolmas finaali pelataan sunnuntaina klo 13:20 Riihimäen Urheilutalolla. Tarvittaessa ottelusarjaa jatketaan ensi viikon keskiviikkona Kauniaisissa ja lauantaina Riihimäellä.

DSC_0085

HC West – Cocks 24-35 (10-19)

Maalintekijät:

HC West: Toomla 6, Sundberg 5, Hammarberg 3, Ahlström 3, Genberg 2, Sjöblom 1, Nyman 1, Laine 1, Koljonen 1, Forss 1

Cocks: Tamminen 10, N. Rönnberg 8, Kovalenko 5, Novoselov 3, Lukyanchuk 3, A. Rönnberg 2, Sjöman 1, Safronii 1, Nenita 1, Jansson 1

LähiTapiola-tähtipelaajat:
*** Shitsko Vitalii, Cocks
** Tamminen Teemu, Cocks
* Rönnberg Nico, Cocks

Kuvat: FSC Media