SM-liigan ensimmäisestä finaaliottelusta muodostui kovin samanlainen näytös kuin Cocksin ja HC Westin aiemmista kuluvan kauden kohtaamisista Riihimäellä. Kotijoukkue Cocks oli aivan omaa luokkaansa ja karkasi jo ensiminuuteilla tavoittamattomaan johtoasemaan. Voittomarginaali repesi ottelun toisella jaksolla yli kymmenen maalin suuruiseksi lukemiin 34-23. Cocksin ja koko ottelun paras maalintekijä ja paras pelaaja oli peräti kolmetoista maalia iskenyt Teemu Tamminen, joka samalla ohitti SM-sarjan kaikkien aikojen maalitilastossa kuudennetta sijaa ennen ottelua hallussaan pitäneen nykyisen liigatuomari Jan Helanderin. Upea saavutus vasta 28-vuotiaalta pelimieheltä!

Cocks lähti ottelussa karkuteille heti alkuminuuteilta lähtien. Jo reilun kahdeksan peliminuutin kohdalla kotijoukkue johti ottelua maalein 7-2 ja jälkiviisaana voi todeta pelin saaneen ratkaisunsa jo tuossa vaiheessa. Cocksin tiukka keskuspuolustus otti heti pelin alussa luulot pois Westin kaukoheittäjiltä Richard Sundbergilta ja Sten Toomlalta, joiden yritykset suuntautuivat muutaman blokatun heiton jälkeen lähinnä Riihimäen Urheilutalon päätyseinälle. Cocksin johtolukemat pysyivät 4-6 maalissa läpi ottelun avausjakson, kunnes viimeisellä minuutilla ennen taukosummerin sointia pelin ykköstähti Teemu Tamminen karkasi kahdesti peräkkäin maalintekoon ja Cocks pääsi lähtemään tauon viettoon turvallisessa 18-11 johdossa.

c02-Nico Rönnberg (1)

Ottelun toinen puolisko ei enää pelin luonnetta muuttanut, vaan Cocksin seitsemän maalin taukojohto kasvoi lopulta peräti yhdentoista maalin suuruiseksi voitoksi. Kotijoukkue pääsi kierrättämään laajaa pelaajarinkiään ja vaikka kaikki yritykset eivät aina toivottua tulosta tuoneetkaan, ei HC West kyennyt alkuunkaan nousemaan mukaan taisteluun ottelun voitosta. Sinänsä tasaisesta vierasjoukkueesta onkin vaikea nostaa onnistujia esiin. Esimerkiksi joukkueen kapteeni ja Suomen maajoukkueen luottolaituri Miro Koljonen epäonnistui pahanpäiväisesti parista avopaikasta, eivätkä muutkaan joukkueen jäsenet onnistuneet ainakaan ottelun tähtiraatia vakuuttamaan. Kaikki jaossa olleet LähiTapiola-tähdet jäivätkin 34-23 kotivoiton myötä Riihimäelle.

SM-liigan toinen finaali pelataan lauantaina klo 15:10 alkaen Kauniaisten Palloiluhallissa ja kolmas heti sunnuntaina klo 13:20 alkaen jälleen Riihimäen Urheilutalolla. Mikäli Cocks ei onnistu kahta seuraavaa ottelua voittamaan, jatketaan ottelusarjaa ensi viikon keskiviikkona Kauniaisissa ja vielä tarvittaessa lauantaina Riihimäellä. Ensimmäistä finaaliottelua seurasi Riihimäen Urheilutalolla lähes 500 katsojaa, jotka loivat tapahtumaan arvoisensa tunnelman. Eiköhän jatketa samalla tavalla viikonloppuna niin Kauniaisissa kuin jälleen Riihimäelläkin!

c10-yleisö

Cocks – HC West 34-23 (18-11)

Maalintekijät:

Cocks: Tamminen 13, N. Rönnberg 4, Kovalenko 4, Nenita 3, Lukyanchuk 3, Safronii 2, Jansson 2, Syrjälä 1, Sjöman 1, Novoselov 1

HC West: Toomla 3, Genberg 3, Ahlström 3, Silfver 2, Laine 2, Koljonen 2, Hammarberg 2, Forss 2, Berglund 2, Sundberg 1, Sjöblom 1

LähiTapiola-tähtipelaajat:
*** Tamminen Teemu, Cocks
** Shitsko Vitalii, Cocks
* Lukyanchuk Yury, Cocks

Kuvat: Jorma Vainio / Fotojorkka Oy