Cocksin edustusjoukkue matkasi menneeksi viikonlopuksi Sveitsiin, jossa se osallistui viime vuotiseen tapaan Lovats Handball Cup – harjoitusturnaukseen. Viime vuoden hopeasija vaihtui tällä kertaa lopulta pronsseihin, mutta entistä tasokkaampi turnaus sujui joukkueelta erinomaisesti ja valoi uutta luottamusta omaan tekemiseen niin valmennusjohdon kuin pelaajienkin mieliin.

Cocksin kuntokäyrä oli matkan aikana vahvasti noususuuntainen. Joukkue saapui turnauspaikkakunta Yverdon-les-Bainsiin torstaiaamuna ja kohtasi heti ensimmäisenä iltana harjoitusottelussa Sveitsin divarijoukkue HSC Suhr Aaraun. Pitkän matkapäivän päätteeksi joukkueen peli ei tahtonut lähteä kulkemaan ja tuloksena oli kolmen maalin tappio lukemin 34-31.

Itse turnauskin käynnistyi lauantaiaamuna hieman kangerrellen Italian pääsarjajoukkue SSV Forst Brixeniä vastaan. Kahden maalin tappioasema tauolla kääntyi kuitenkin lopulta 23-21 voitoksi ja peli alkoi vähitellen loksahtelemaan kunnolla kohdilleen. Lauantain toisessa ottelussa vastaan asettui Sveitsin pääsarjajoukkue GC Amicitia Zürich. Tällä kertaa Cocksin otteet saivat jo joukkueenjohdoltakin ansaittuja kehuja ja turnausta päästiin ensimmäisen päivän jälkeen jatkamaan kahden voiton ja täysien pisteiden kanssa.

Alkulohkon viimeisessä ottelussaan sunnuntaina Cocks joutui todellisen haasteen eteen. Istanbulilainen Besiktas on kaudesta 2008-09 lähtien voittanut jokaisen Turkin mestaruuden ja rankattu tämän kauden Mestareiden liigassa 16 parhaan joukkueen joukkoon. Cocks ei kuitenkaan kuvia kumarrellut, vaan haastoi suosikin ennakkoluulottomasti ja johtikin ottelua pitkiä aikoja. Vasta aivan ottelun viimeisillä minuuteilla turkkilaiset onnistuivat nousemaan jälleen tasoihin ja painelivat saman tien 26-23 voittoon. Tappiosta huolimatta Cocks pelasi loistavan ottelun huippujoukkuetta vastaan ja laittoi turkkilaiset todella koville.

Kahdella voitollaan Cocks sijoittui alkulohkossaan toiseksi ja pääsi sijoitusottelussaan pelaamaan turnauksen kolmannesta sijasta toisen lohkon kakkosta tanskan pääsarjajoukkue Nordsjælland Håndboldia vastaan. Hyvin sujunut turnaus sai hienon päätöksen, kun puoliaikatulos 12-12 kääntyi Cocksin 30-28 voitoksi ja tanskalaisjoukkue sai vielä tunnustaa riihimäkeläiset paremmikseen.

LovatsFinals

Cocksin päävalmentaja Kaj Kekki oli tyytyväinen mies pronssiottelun päätyttyä:

”Erittäin hyvä turnaus joukkueeltamme! Tällaiset tulokset antavat hyvän pohjan tuleviin kansainvälisiin haasteisiimme ja molemmat joukkueet tositoimissa nähtyäni olen hyvin luottavainen sen suhteen, että pystymme haastamaan St. Gallenin EHF Cupissa.”

Turnauksen mestariksi kruunattiin Cocksinkin kaatanut Besiktas, joka löi finaalissa venäläisen Chekhovskie Medvedin lukemin 26-22.

 

Cocks – SSV Forst Brixen 23-21 (10-12)Valo

Cocksin maalintekijät: Kovalenko 5, Nenita 4, N. Rönnberg 4, Jansson 2, Novoselov 2, Tuominen 1, Sjöman 1, Safronii 1, Kaliarovich 1, Valo 1, Shitsko 1

GC Amicitia Zürich – Cocks 22-23 (11-11)

Cocksin maalintekijät: Tamminen 6, Nenita 4, Sjöman 3, N. Rönnberg 3, Kovalenko 3, Lukyanchuk 2, Jansson 1, Valo 1

Besiktas – Cocks 26-23 (13-12)

Cocksin maalintekijät: Tamminen 10, Kovalenko 4, Kaliarovich 4, Nenita 2, Novoselov 2, Lukyanchuk 1

Cocks –  Nordsjælland Håndbold 30-28 (12-12)

Cocksin maalintekijät: Tamminen 10, Lukyanchuk 4, Novoselov 4, Nenita 3, N. Rönnberg 2, Jansson 2, Kovalenko 2, Valo 2, Mimic 2, Syrjälä 1 (yht. 32, maalintekijät turnausjärjestäjien kirjanpidon mukaan)

Turnauksen kaikki tulokset

Kuvia ottelusta Cocks – SSV Forst Brixen

Kuvat: Alain Badan / Lovats Handball Cup