Riihimäen Cocks on käsipalloilun miesten Suomen Mestari kaudella 2013/14! Asia varmistui sunnuntaina Riihimäen Urheilutalolla, jossa lähes 600-päinen yleisö sai todistaa upeaa käsipallo-ottelua ja lopulta liittyä kotijoukkueen riemuun mestaruuden ratkettua. Juhlatunnelman joukkoon sekoittui myös ripaus haikeutta, sillä tähän otteluun päättyi kuusi Suomen Mestaruutta Cocksin paidassa voittaneen Kristo Järven ura Suomessa.

Suorana lähetyksenä televisiostakin esitetty kolmas finaaliottelu oli edellispäivän ottelun tavoin mitä mainiointa mainosta suomalaiselle käsipalloilulle. Tasaisen ja tasokkaan ottelun ratkaisua saatiin odottaa aina pelin viimeiselle viidelle minuutille saakka. Cocks aloitti pelin hermostuneesti ja pakkovoiton edessä ollut vierasjoukkue pääsi siirtymään jo 1-4 johtoon. Kotijoukkueen kannalta positiivinen asia heti alkuminuuteilta lähtien oli kahdessa aiemmassa pelissä varjojen mailla vaeltaneen Gheorghe Safroniin vahva paluu aloituskokoonpanoon. Cocksin neljästä ensimmäisestä maalista kolme lähti moldovalaisen kädestä. Dicken säilytti johtoasemansa pitkään ja vaikka Cocks kavensi eron välillä jo yhteen, pääsi vierasjoukkue uudelleen kasvattamaan johtoaan. Vähitellen Cocksinkin uurastus alkoi tuottaa paremmin tulosta ja vihdoin ensimmäisen jakson viimeisellä minuutilla Marius Aleksejevin loistavan torjunnan jälkeen Kristo Järve tasoitti taukolukemiksi 12-12.

Cocks siirtyi toisen jakson alkajaisiksi ottelussa ensimmäistä kertaa johtoon Järven osumalla, mutta Dickenin Timmy Thor kuittasi toisessa päässä kenttää tilanteen välittömästi taas tasoihin. Ottelun kenties hauskin episodi tapahtui seitsemän peliminuutin paikkeilla, kun ilman maalivahtia alivoimalla pelanneen Cocksin Andrei Buciuman ei päässyt kentältä ajoissa vaihtoon ja joutui pelaamaan maalissa yhden Dickenin hyökkäyksen. Buciumanin torjuntaprosentiksi muodostui täysi sata, kun romanialainen torjui helposti Thorin huonosta paikasta lähettämän vedon. Erittäin tasaisena jatkuneen ottelun ratkaisua saatiin odottaa aina viimeiselle kymmenminuuttiselle saakka. Cocks sai ensin hyvän otteen pelistä Nico Rönnbergin ja Teemu Tammisen onnistuttua kahdesti, mutta seuraavien hyökkäysten pallonmenetysten myötä Dicken pääsi kontraamaan pelin jälleen tasoihin ja siirtyi vielä Thorin alavedolla johtoonkin. Neljä minuuttia ennen peliajan umpeutumista lukemat olivat tasan 25-25 ja ottelu vaikutti saavan todella jännittävän lopun. Ratkaisuhetkillä Cocksin kokemus kuitenkin toi palkinnon. Ensin Safronii siirsi kotijoukkueen johtoon, heti perään Aleksejev pysäytti Anton Rémyn laitayrityksen ja toisessa päässä Kristian Jansson lisäsi johdon jo kahteen. Dicken joutui vielä suurempaan ahdinkoon jäätyään alivoimalle kolme minuuttia ennen loppua. Cocks ei jättänyt tilaisuuttaan käyttämättä, vaan ensin juhlakalu Järve toimitti pallon Patrik Roslanderin selän taakse ja hetkeä myöhemmin maalivahti Aleksejev tinttasi viimeisen niitin omasta päästä Dickenin tyhjään maaliin. Mestaruusjuhlat ja kunnianosoitukset seuraikoni Kristo Järvelle saivat alkaa jo ottelun vielä ollessa käynnissä Cocksin upean kotiyleisön kannustaessa villisti. Cocksille kolmannen finaalin voitto maalein 29-25 ja samalla seurahistorian kuudes Suomen Mestaruus suoraan kolmessa ottelussa.

Käsipallokauden viimeisessä ottelussa jaettiin myös kauden viimeiset Lähitapiola-tähdet. Päivän juhlituin sankari Kristo Järve valittiin itseoikeutetusti myös ottelun ykköstähdeksi. Ottelun suuren yllättäjän Gheorghe Safroniin ansiot eivät myöskään jääneet huomaamatta; moldovalaiselle kaksi tähteä. Dickenin paras pelaaja Benny Broman joutui tyytymään viimeiseen jaossa olleeseen tähteen.

Cocksin maalintekijät: Gheorghe Safronii 8, Teemu Tamminen 5, Nico Rönnberg 4, Kristo Järve 3, Antti Valo 3, Robin Sjöman 3, Kristian Jansson 2, Marius Aleksejev 1

Katso ottelu YLE Areenasta

Kuvia ottelusta touchdown.fi