Riihimäen Cocksin miesten edustusjoukkue ehti pitää vain pari lyhyttä palautumispäivää viime viikonlopun Mestareiden liigan karsintojen jälkeen, sillä tänä sunnuntaina aloitetaan tositoimet SM-liigassa. Kotipelissä Urheilutalolla klo 15 vastaan asettuu Sjundeå Idrottsförening (SIF).
Cocksin valmentaja Gintaras Savukynas luottaa joukkueen lähtevän puolustamaan Suomen mestaruutta motivoituneina. Mutta palataan vielä hetkeksi viime viikonloppuun: kaksi kovaa peliä Presovissa Slovakiassa. Portugalilainen Sporting CP  ja isäntäjoukkue Tatran Presov ottivat voiton. Mitä viikonlopusta jäi käteen?

”Vaikka hävisimme molemmat pelit, osoittivat ne kuitenkin valmistautumisen menneen hyvin.   Erityisesti ensimmäisessä pelissä Portugalin Sporting CP:tä vastaan joukkue pelasi hyvin, ja kirimme toisen jakson alussa vastustajan maalieron kiinni ja johtoonkin. Sitten tuli muutama nopea, pieni virhe ja vastustaja pääsi heti rokottamaan. Näin korkealla tasolla pelatessa siihen ei vain ole varaa”, Gintaras sanoo.
”Tiivistäisin sen niin, että emme luottaneet tarpeeksi itseemme ja mahdollisuuksiimme voittaa. Meillä oli mahdollisuus, joka menetettiin. Pettymys oli aiheesta suuri, sillä joukkue oli tehnyt täysillä töitä tätä varten.”

Hyvässä hengessä puolustamaan Suomen mestaruutta

Cocksin joukkueessa on viisi uutta pelaajaa: Andre Udd, Theo Westerlund, Viktar Zaitsau, Giedrius Morkunas ja Davor Basaric. Gintaraksen mukaan uudet pelaajat ovat päässeet joukkueeseen hyvin sisään, ja joukkuehenki on hyvä.

”Ei jäänyt viime viikonloppunakaan voittaminen joukkuehengestä kiinni, ehkä taistelutahtoa täytyy vielä hakea lisää.”
”Motivaatio SM-liigan starttiin on kohdallaan, ja sunnuntaina joukkue on valmis. Puolustamme Suomen mestaruutta. Siihen riittää se, että jokainen on valmis tekemään oman parhaansa”, Gintaras toteaa.

Tänä vuonna Suomen mestaruutta tavoitellaan kymmenen joukkueen kaksinkertaisessa runkosarjassa, jonka jälkeen pelataan kaksinkertainen ylempi jatkosarja 1-4. sijoittuneiden kesken sekä kaksinkertainen alempi jatkosarja 5-8. sijoittuneiden kesken.

SM-liigan lisäksi Cocksilla on edessä tiivis syksy: Baltian liiga starttaa jo 16. syyskuuta, ja EHF Cupin toisella kierroksella vastaan tulee belgialainen Achilles Bocholt 7. lokakuuta ensin Belgiassa ja seuraavana viikonloppuna kotiottelussa.

 

Cocks starts Finnish League on Sunday at home

The Riihimäki Cocks Men’s Handball Team had only a few short recovery days after last weekend’s Champions League qualifiers, as this Sunday will be the start of action in Finnish League. In the home game at the Sports Hall, at 15.00, they will play against Sjundeå Idrottsförening (SIF).

Cocks coach Gintaras Savukynas relies on the team to defend Finnish championship well motivated. But let’s talk a little about last weekend: two hard games in Presov, Slovakia. The Portuguese Sporting CP and the host team Tatran Presov took the lead.

”Although we lost both games, they showed that the preparations were well done. Particularly in the first game against Sporting CP our team played very well, and at the beginning of the second period we picked up the opponent’s goal difference and even took the lead. Then came a few quick, small mistakes, and the opponent immediately punished us. At such a high level, we cannot afford those mistakes”, Gintaras says.
”I would put it so that we did not have enough trust on ourselves and our ability to win. We had a chance that was lost. The disappointment was great of course, since the team had worked very hard for the games.”

Defending the Finnish championship

The Cocks team has five new players: Andre Udd, Theo Westerlund, Viktar Zaitsau, Giedrius Morkunas and Davor Basaric. According to Gintaras, new players fit in the team well, and the team spirit is good.
”We are not lacking on the team spirit, and will work hard to get the fighting spirit up also.”
”Motivation for Finnish League is on point, and on Sunday the team will be ready. We defend the Finnish championship. Everyone needs to be ready to do their best”, Gintaras says.

In addition to the Finnish League, the team has a busy schedule this fall: the Baltic League starts on September 16th in Estonia and the second round of the EHF Cup against Belgian Achilles Bocholt on October 7th first in Belgium and the next weekend at home.

© SMy