Nopeaan jatkosta putoamiseen ja karvaaseen pettymykseen päättyneen EHF Cup-seikkailun jälkeen on aika jälleen palata arkisempien asioiden ääreen. Käsipallon SM-liigakausi 2015-16 alkaa Riihimäen Cocksin osalta tulevana lauantaina, jolloin Atlas Vantaa saapuu Riihimäelle testaamaan hallitsevan Suomen Mestarin iskukyvyn. SM-liiga tuskin voisi alkaa Riihimäellä mielenkiintoisemmalla tavalla kuin kahden menestysnälkäisen ja runsaasti uusia pelaajia riveihinsä saaneen joukkueen kohtaamisella.

Kummankaan joukkueen lähtökohdat lauantain otteluun eivät kuitenkaan ole helpot. Kotijoukkue Cocks koki pahan kolauksen hävittyään EHF Cupin avausottelussa sveitsiläisvastustajilleen peräti kymmenellä maalilla, eikä hieman paremmin sujunut kotiottelu enää herättänyt riemunkiljahduksia joukkueen sisällä. Cocksin valmennuksella onkin täysi työ saada joukkueensa motivoitua jälleen kotimaan pääsarjan ja viikkoa myöhemmin käynnistyvän Baltian liigan haasteisiin. Lisäksi poissa ottelusta ovat ainakin vastikään jalkaleikkauksessa käynyt Andreas Rönnberg sekä viime perjantaina harjoituksissa nenänsä murtanut Andrei Kaliarovich.

Myös Atlas Vantaalta tulee ottelussa puuttumaan kovan luokan pelinrakentaja. Viime kaudella joukkueensa terävintä osaamista edustanut Anthony Hellakoski saattaa polvivammansa vuoksi joutua jättämään koko kauden väliin, mikä aiheuttaa suuren kolauksen Atlas Vantaan menestystoiveille. Atlaksen uusi päävalmentaja Mikael Källman on myöskin julkisuudessa todennut kolmen uuden serbivahvistuksen saapuneen kesällä Suomeen pahasti vajaakuntoisina, eikä joukkue näin ollen vielä tässä vaiheessa kautta ole alkuunkaan parhaassa iskussaan. Kolme uutta ulkomaalaispelaajaa ja Källman penkin päässä tekevät joka tapauksessa Atlas Vantaasta erittäin mielenkiintoisen vastustajan jo heti kauden avaavassa ottelussa.

Cocks-Atlas