Seuraava otteluGrand Besançon Doubs Handball vs Cocks/17.8.2022/CSI Sélestat

Siuntio kaatui ensimmäisessä välierässä – Tuominen palaa Cocksiin

SM-liigan välierät polkaistiin sunnuntaina käyntiin Pirkkolassa ja Riihimäellä, jossa Cocks sai vastaansa HC Westin pudottaneen Sjundeå IF:n. Cocks oli saanut valmistautua välieriin rauhassa koko edeltäneen viikon, kun taas SIF joutui hyppäämään kentälle vain yhden välipäivän jälkeen.

Cocks lähti otteluun hyvin latautuneena ja painoi täydellä höyryllä kohti SIF-maalia heti alusta lähtien. Vierailijat joutuivat turvautumaan aikalisään jo parin minuutin pelin jälkeen, kun taululla loistivat 3-0 lukemat. Hengähdystauon jälkeen peli tasoittui hieman ja Siuntiokin pääsi maalien makuun Patrik Grönbergin avattua hanat. Cocksin tuhlailtua omia paikkojaan siirtyi SIF ensimmäisen jakson puolivälin paikkeilla kahdesti jopa johtoasemaan. Ilman puolivälierissä loistanutta pelinrakentajaansa Anton Luuppalaa pelanneen vierasjoukkueen liito ei kuitenkaan kauaa kestänyt, vaan uudelleen maalijyvänsä löytänyt Cocks hurjasteli ensin rinnalle ja lopulta ohi pitkälle karkumatkalle. Taukoon mennessä ero oli kasvanut seitsemän maalin suuruiseksi, pukukoppien puolelle poistuttiin lukemissa 18-11.

Ottelun kulku ei enää toisella jaksolla muuttunut suuntaan tai toiseen. Cocksin pelistä tippui terävin vauhti pois Teemu Tammisen jätettyä kentän kolmannen jäähyn seurauksena jo seitsemännellä peliminuutilla, mutta muu joukkue piti huolen siitä, ettei SIF päässyt enää mukaan taistelemaan ottelun voitosta. Viimeisen viisiminuuttisen aikana kukkolauma kuritti vielä väsyneitä vieraitaan kuuden maalin edestä ja kasvatti maalieron yli kymmeneen. Cocks nappasi lopulta ensimmäisen kiinnityksen finaalipaikkaan maalein 34-23. Välieräsarjan seuraava ottelu pelataan tiistai-iltana Siuntiossa.

Kuudesta jaossa olleesta tähdestä neljä jäi tällä kertaa Riihimäelle. Erittäin hyviä otteita SM-liigan pudotuspeleissä esittänyt Kristian Jansson palkittiin ottelun parhaana pelaajana kolmella tähdellä. Kaksi tähteä Siuntion parhaalle maalintekijälle, yhdeksän kertaa osuneelle Patrik Grönbergille. Yksi tähti kuudesti maalinteossa onnistuneelle kotijoukkueen Antti Valolle.

Cocksin maalintekijät: Teemu Tamminen 7, Antti Valo 6, Kristian Jansson 5, Niko Leikama 4, Robin Sjöman 3, Kristo Järve 3, Gheorghe Safronii 2, Antti Rogenbaum 2, Kristo Voika 2

Jani Tuominen palaa Cocksiin

Jani Tuominen (kuva HC West)

Voitetun välieräottelun lisäksi Cocks-leirissä riittää muutakin iloista tiedotettavaa. Seuran oma kasvatti Jani Tuominen palaa kahden HC Westissä vietetyn vuoden jälkeen Riihimäelle ja Cocksiin. Jo aikaisessa vaiheessa kautensa Westin kanssa päättäneen Tuomisen sopimus kattaa seuraavat kaksi kautta ja sisältää option vielä kahdesta lisävuodesta. Myös kesken kuluvaa kautta Riihimäelle Norjasta saapunut Nico Rönnberg jatkaa Cocksin riveissä. Nico pääsee syksyllä ensimmäistä kertaa urallaan pelaamaan samassa joukkueessa yhdeksän vuotta vanhemman veljensä Andreaksen kanssa.