Riihimäki Cup valtaa Urheilutalon neljättä kertaa tulevana viikonloppuna, tällä kertaa tosin typistettynä versiona. Edellisinä vuosina neljän joukkueen harjoitusturnauksena pelattu tapahtuma tarjoaa yleisölle tällä kertaa kolme yksittäistä ottelua, joissa kentällä esiintyy neljä eri joukkuetta.

Perjantaina Cocks kohtaa Baltian liigan ottelussa virolaisen HC Kehran. Cocks lähtee otteluun suurena ennakkosuosikkina kaikki kuusi tähänastista otteluaan hävinnyttä virolaisryhmää vastaan. Täyttä pistepottia Cocks ottelusta tarvitseekin, sillä hävittyään edellisissä otteluissaan ZTR Zaporozhyelle ja SKA Minskille valahti se A-lohkossa neljännelle sijalle.  

Baltian liigan lohkotilanteet: https://www.baltichandball.net/standings

Lauantaina Riihimäelle saapuu Pietarin käsipalloylpeys HC Neva SPb. Venäjän Superliigassa toisella sijalla oleva joukkue osallistui jo kahteen ensimmäiseen Riihimäki Cupiin vuosina 2016 ja 2017. Joukkueen riveissä pelaa edelleen monta noilta vuosilta tuttua pelaajaa, muun muassa Põlva Servitiakin edustaneet Pavel Turaev ja Anatolii Chezlov. Tänä vuonna HC Nevasta ei ole edustusta MM-kisoissa pelaavassa Venäjän maajoukkueryhmässä, joten joukkue saapunee Riihimäelle parhaalla kokoonpanollaan.

HC Neva pelaa Riihimäellä kaksi harjoitusottelua, lauantaina Cocksia vastaan ja sunnuntaina Dickeniä vastaan. Ottelut toimivat kaikille joukkueille hyvänä valmistautumisena kevätkauteen, jossa haasteita riittää kotimaisten sarjojen lisäksi myös kansainvälisesti. Europelinsä jo pelannut Cocks jahtaa neljättä perättäistä Baltian liigan mestaruutta ja Neva sekä Dicken ovat molemmat mukana EHF Challenge Cupin kuudentoista parhaan joukossa. 

– Meillä on kahden viikon fyysinen valmistautuminen takana, ja Riihimäki Cupin otteluista haetaan tuntumaa joukkueen yhteispeliin, testataan taktiikoita ja hiotaan kuvioita, valmentaja Gintaras Savukynas kertoo.

– Riihimäki Cup on perinteisesti pelattu juuri aivan kevätkauden alussa, sillä vuodenvaihteen tauon jälkeen on tarpeen saada joukkuepeli jälleen kuntoon.

Cocks lähtee Riihimäki Cupin otteluihin lähes täydellä miehityksellä, ainoastaan Theo Westerlund on edelleen loukkaantuneena. Flunssan vaivaaman Nico Rönnbergin osallistuminen on vielä auki.

Pelit Riihimäen Urheilutalolla:

PERJANTAINA 18.1. KLO 17 Cocks- Hc Kehra (Viro)
LAUANTAINA 19.1. KLO 17 Cocks – Hc Neva Spb (Venäjä)
SUNNUNTAINA 20.1. KLO 15 Dicken – Hc Neva Spb

Liput ovelta 10/5e.

TERVETULOA!