Riihimäen Cocks päätti VELUX Champions Leaguen lohkovaiheen komeasti. Erittäin vaikean alun jälkeen Cocks nousi mahtavasti kotiottelussaan Wisla Plockia vastaan ja vei voiton viime sekunnin maalin turvin 27-26 (10-15).

Ottelu alkoi Cocksin kannalta perin nihkeästi. Kunnon heittopaikkojakaan ei löytynyt Wislan tiiviin puolustuksen keskeltä ja vieraat puolestaan nakuttivat maaleja tasaiseen tahtiin. Cocks sai kuparisensa rikki vasta juuri ennen kymmenen minuutin täyttymistä Davor Basaricin maalilla.

Toinen kymmenminuuttinen edettiin pitkälti samaa tahtia ja lukemat olivat suurimmillaan jo 3-12. Wislan pieni herpaantuminen ja muutama virhe hyökkäyspäässä avasivat Cocksille kuitenkin mahdollisuuden päästä takaisin mukaan peliin, eikä kotijoukkue jättänyt tarttumatta tilaisuuteen, vaan paukutti nopeassa tahdissa neljä maalia peräjälkeen. Cocks sai myös puolustustaan kuntoon ja tauolle mentiin viiden maalin vierasjohdossa.

Asemat pysyivät vakiintuneina toisen jakson ensimmäisen puoliskon, kunnes Cocks alkoi vähä vähältä hivuttautua lähemmäs ja viimeiselle kymmenminuuttiselle lähdettäessä vierasjohto oli enää kolme maalia. Kotiyleisö intoutui tukemaan omiaan äänekkäästi ja maalivahti Giedreius Morkunas otti muutaman todella tärkeän torjunnan.

Cocks nousi maalin tuntumaan ja lopulta tasoihin. Wisla näytti jo pääsevän ottelun viimeiseen hyökkäykseen, mutta ei virheen seurauksena Cocksille jäi vielä 12 sekuntia aikaa tehdä voittomaali. Summerin soidessa pallo päätyi verkon perukoille Nico Rönnbergin heittämänä ja komea nousu kruunautui hienolla voitolla.

– Tuskin kukaan uskoi ensimmäisen 10 minuutin jälkeen tähän tulokseen. Emme yksinkertaisesti olleet valmiita tähän otteluun, Cocksin päävalmentaja Gintaras Savukynas myönsi.

– Olen tyytyväinen kuitenkin, että heräsimme tauolla, aloitimme pelaamaan tasollamme ja löysimme taisteluvireen. Kuroimme eroa vähitellen kiinni ja onneksi tämä sitten päättyi kuten päättyi.

Samoilla linjoilla oli myös kahdeksan maalia – mukaan lukien voittomaalin – heittänyt Rönnberg.

– Ottelu alkoi 0-6 ja emme olleet omalla tasollamme ensimmäisellä jaksolla. Sovimme tauolla että teemme parhaamme toisella jaksolla. Olen ylpeä ja onnellinen koko joukkueen puolesta, emme missään vaiheessa luovuttaneet, koko lohkovaiheen maalikuninkuuden voittanut Rönnberg sanoi.

– Rehellisesti sanoen en olisi uskonut maalikuninkuuteen ennakkoon. Olen kiitollinen koko joukkueelle, joka auttoi minua. Yksin tuollaisiin saavutuksiin ei yllä, Rönnberg alleviivasi.

Cocksin saldoksi lohkossa jäi kuusi pistettä kahden voiton ja kahden tasapelin myötä.

– Tavoitteena oli olla joka ottelussa kilpailukykyinen, kaikki pelit olivat meille ensikertalaisina kuin pieniä finaaleja. Tässä onnistuimme ja saimme lisäksi pisteitä, joten tämä oli hyvä ensimmäinen kausi tällä tasolla, Savukynas summasi.

Cocksin loppusijoitus lohkossa on viides. Keskiviikkona kaatunut Wisla jatkaa tappiosta huolimatta pudotuspeleihin.

VELUX EHF Champions League
Riihimäen Cocks – Orlen Wisla Plock 27-26 (10-15)

Cocksin maalintekijät: Nico Rönnberg 8, Davor Basaric 7, Teemu Tamminen 5, Vitalie Nenita 3, Sasa Puljizovic 2, Andrei Novoselov 1, Bojan Zupanjac 1

2 min. ulosajot: Cocks 3x2min., Wisla 2x2min.