Cocks selvitti tiensä SM-liigan finaaleihin suoraan kolmessa ottelussa. Välierävastustaja Atlas Vantaa pystyi kotikentällään haastamaan hallitsevia Suomen mestareita hetken, mutta molemmat Riihimäellä pelatut ottelut päättyivät Cocksin murskavoittoon. Maanantai-iltana Cocks voitti kotikentällään kolmannen välierän maalein 36-18 ja varmisti finaalipaikkansa odotetun helposti.

Joukkueiden välinen kolmas ottelu tuntui olevan molemmille jo aikamoista pakkopullaa, eikä järin suurta play off-tunnelmaa ollut aistittavissa sen paremmin kentällä kuin katsomossakaan. Pelin luonteesta kertoo paljon se, ettei Cocksille tuomittu kuudenkymmenen peliminuutin aikana ainuttakaan kahdenminuutin ulosajoa. Ottelun alkupuolella nähtiin sentään vielä kunnon taisteluakin. Pääosia tässä vaiheessa esittivät molempien joukkueiden maalivahdit sekä erinomaista kevätkautta pelaava Nico Rönnberg, jonka heittojen eteen Atlaksen Tuomas Laitinenkaan ei tahtonut millään ehtiä.

Lukemat tulostaululla pysyivät melko tasaisina lähes avausjakson puoliväliin saakka, kunnes Cocks repäisi ensimmäisen kerran. Kahden maalin johto kasvoi seitsemässä minuutissa seitsemän maalin suuruiseksi ja Atlaksen selkäranka alkoi taipua jo ratkaisevan tuntuisesti. Vierailijat pystyivät vielä kaventamaan eroa kolmen peräkkäisen maalinsa turvin, mutta taukoon mennessä Cocksin johto oli jälleen revennyt seitsemään maaliin.

c01-nico Rönnberg-Milan Filic ulos

Atlas jaksoi tauon jälkeen vielä hetken rimpuilla vastaan. Muutaman ensimmäisen minuutin jälkeen Cocks kuitenkin kaasutti omille teilleen, eikä jättänyt finaalipaikan varmistamisen suhteen mitään enää sattuman varaan. Jakson puolivälissä kotijoukkue viimeisteli kuusi maalia putkeen ja johto kasvoi jo viidentoista maalin suuruiseksi lukemiin 28-13. Toisen jakson ilotulitusta johti Teemu Tamminen, joka iski tauon jälkeen seitsemän kertaa. Tamminen korvasi vasemmalla laidalla ottelun aloittaneen Jani Tuomisen avausjakson lopulla, kun Tuomisen nilkka vääntyi heittotilanteessa ikävän näköisesti. Cocksin voittolukemat kirjattiin lopulta maalein 36-18 ja joukkue selvitti tiensä SM-liigan finaaleihin neljännen kerran peräkkäin.

Toisessa välieräparissa Dicken ja HC West tarjoilivat katsojille aivan toisenlaista taistelua. Äärimmäisen tasaista välieräsarjaa pelaavat joukkueet olivat jälleen lähellä päätyä jatkoajalle, mutta lopulta HC Westin Fredrik Forss onnistui aivan ottelun viimeisillä sekunneilla iskemään voittomaalin Pirkkolan kotiyleisön pettymykseksi. West on nyt yhden voiton päässä finaalipaikasta.

c09-Teemu Tamminen

Cocks – Atlas Vantaa 36-18 (16-9)

Maalintekijät:

Cocks: Tamminen 9, N. Rönnberg 6, Tuominen 3, Syrjälä 3, Sjöman 3, A. Rönnberg 3, Nenita 3, Kovalenko 3, Valo 2, Lukyanchuk 1

Atlas Vantaa: Mimic 5, Kivinen 4, Näntö 2, Kettunen 2, Åstrand 1, Maletic 1, Laaksonen 1, Kinos 1, Janicijevic 1

LähiTapiola-tähtipelaajat:
*** Rönnberg Nico, Cocks
** Laitinen Tuomas, Atlas Vantaa
* Shitsko Vitalii, Cocks

Kuvat: Jorma Vainio / Fotojorkka Oy