Riihimäen Cocks on edennyt miesten käsipallon SM-liigan finaaleihin! Kolmannessa ja ratkaisevassa välieräottelussa kaatui SIF Siuntiosta maalein 34-28. Cocks jatkaa näin SM-finaaleihin, joissa vastaan asettuu Lauttasaaren Dicken, joka pudotti Karjaan BK-46:n jatkosta Cocksin tavoin voitoin 3-0.

Vain vaivaisella yhdellä maalilla kotiottelunsa hävinnyt SIF oli pahan paikan edessä lauantaina Riihimäellä. Cocks on ollut erittäin vaikea voitettava kotikentällään läpi kauden ja tärkeän vierasvoiton tiistaina saalistaneen kukkolauman lyöminen olisi tälläkin kertaa todellinen urotyö. Siuntio kuitenkin aloitti pelin terävämmin ja piti johtoasemaa alkuminuuteilla itsellään pariin otteeseen Anton Luuppalan ja Christoffer Modigin maaleilla. Cocks kuitenkin iski ottelun seuraavat kolme maalia ja Siuntion valmentaja Kaj Hagman päätti edellisten otteluiden tapaan rauhoittaa tilanteen aikaisella aikalisällä jo seitsemän minuutin pelin jälkeen. Cocksin menoa pieni tauko ei saanut suuremmin hillittyä ja seuraavat kymmenen minuuttia edettiin kotijoukkueen tahdissa maalieron vähitellen kasvaessa. Siuntion vahva hetki osui kahdenkymmenen peliminuutin molemmin puolin. Ensin Albert Rehnberg kavensi jo kuuteen maaliin kasvanutta eroa yhdellä ja heti perään joukkue käytti Andrei Buciumanin jäähyn hyvin hyödykseen ja kavensi eroa vielä kahdella maalilla lisää. Kun vielä neljäskin perättäinen maali merkittiin Siuntion sarakkeeseen, oli ero taululla enää kahden maalin suuruinen. Ensimmäisen jakson loppu oli kuitenkin jälleen Cocksin. Niko Leikaman ja Kristo Järven johdolla joukkue jyräsi kerta toisensa jälkeen Siuntion puolustuksen läpi ja kahdesta missatusta rankkarista huolimatta maaliero kasvoi taukoon mennessä jälleen viiden maalin suuruiseksi lukemiin 18-13. Lisää murheita vierailijoille aiheutti Gustav Svanbäck, joka viimeisellä minuutilla lanasi läpiajoon karanneen Niko Leikaman tantereeseen suoran punaisen kortin arvoisesti.

Cocksin vahva vire säilyi tauon jälkeenkin. Teemu Tamminen, Antti Rogenbaum ja Niko Leikama maalasivat toisen jakson kolme ensimmäistä maalia ja kun vahvaan play-off-vireeseen vertynyt Kristo Järve viimeisteli Cocksin kolme seuraavaa, oli Siuntio jälleen pakotettu aikalisään eron revettyä jo kymmenen maalin suuruiseksi. Ottelun käytännössä ratkettua jo aikaisessa vaiheessa, oli Cocksinkin suurin nälkä jo tyydytetty. Siuntio pääsi peliin paremmin mukaan ja ottelun loppua kohden pelin hallinta siirtyi koko ajan vahvemmin vierailijoiden haltuun. Pienestä herpaantumisesta huolimatta Cocksin johto ei enää toden teolla ollut uhattuna ja muutaman kavennusmaalin jälkeen kotivoitto kirjattiin lukemin 34-28. Kolmannen voittonsa siivittämänä Cocks jatkaa näin SM-liigan finaaleihin, joissa vastaan asettuu viime vuotiseen tapaan Dicken.

Jo vuosia paikkansa pitänyt totuus vaikuttaa pätevän edelleen. Kun pelit kovenevat ja panokset kasvavat, herää Kristo Järve uuteen kukoistukseen ja nostaa tasoaan useammalla pykälällä. Suurta roolia kentällä esittänyt Järve oli jälleen parhaimmillaan aivan pitelemätön purjehtiessaan tyylikkäästi Siuntion puolustuksen lävitse. Järven tilille tällä kertaa kuusi tehtyä maalia ja ottelun parhaan pelaajan tittelin merkiksi kolme tähteä. Ottelun kakkostähden nimikään tuskin yllättää ketään. Teemu Tamminen hääräsi tapansa mukaan ympäri kenttää ja toimitti palloa tappavan tehokkaasti Siuntion maaliin. Viimeinen jaossa ollut tähti matkaa Anton Luuppalan mukana Siuntioon.

Cocksin maalintekijät: Teemu Tamminen 9, Kristo Järve 6, Antti Rogenbaum 5, Niko Leikama 4, Gheorghe Safronii 3, Kristo Voika 3, Antti Valo 1, Kristian Jansson 1, Roni Syrjälä 1, Robin Sjöman 1