Cocks sai lauantaina SM-liiga-avaukseen Riihimäen Urheilutalolle vieraakseen Atlas Vantaan. Uuden päävalmentajansa Mikael Källmanin johdolla Riihimäelle saapuneen Atlaksen riveissä ensikasteensa SM-liigassa saivat joukkueen kolme uutta serbialaispelaajaa, joiden pelikunnosta on kauden alla riittänyt medioissa puhetta. Kauden avausottelu osoitti, että puheet pelaajien keskenkuntoisuudesta eivät ole olleet lainkaan tuulesta temmattuja, eivätkä Atlaksen otteet kentällä muutenkaan tainneet valmentajaansa suuremmin tyydyttää. Kotijoukkue Cocks sen sijaan sai EHF Cupissa vuotaneen puolustuksensa jälleen pitämään ja nappasi kauden avauspisteet reilulla kolmentoista maalin erolla.

Cocks otti johtoaseman itselleen heti ottelun alussa Teemu Tammisen kahdella maalilla, eikä lopulta luopunut johtajan liivistään kertaakaan ottelun aikana. Atlas sinnitteli jonkun aikaa ottelussa mukana, vaikka jäikin tasaisesti enemmän ja enemmän kotijoukkueesta jälkeen. Ensimmäisen jakson 20. peliminuutin molemmin puolin tapahtuneen kirivaiheen turvin Atlas nousi jälleen kahden maalin päähän lukemiin 11-9, mutta avausjakson loppuvaiheet kotijoukkue suoritti jälleen paremmalla tasolla ja taukoon mennessä eroa oli kertynyt viiden maalin edestä.

AtlasRönnberg

Ottelun toinen jakso alkoi sekavissa merkeissä, kun kummankin joukkueen hyökkäyspeli kangerteli pahan kerran, eikä pallo tahtonut millään löytää tietään kumpaankaan maaliin. Oma osuutensa asiaan oli toki joukkueiden maalivahdeilla Vitalii Shitskolla ja Tuomas Laitisella, jotka molemmat pelasivat mainion ottelun. Vähitellen Cocks alkoi jälleen saamaan askelmerkkinsä paremmin kohdilleen ja ero repesi nopeasti jo kymmenen maalin suuruiseksi. Parhaimmillaan jo viidessätoista maalissa käväissyt johto kaventui loppuminuuteilla kolmeentoista ja ottelun lopputulokseksi saatiin kirjata Cocksin 29-16 kotivoitto.

Täysien pisteiden lisäksi ottelun kaikki LähiTapiola-tähdet jäivät Riihimäelle. Ottelun paras maalintekijä Teemu Tamminen palkittiin yhdellä tähdellä. Kaksi tähteä sai pelipäällä ollut Gheorghe Safronii, joka tykitti muutaman todella näyttävän osuman. Ottelun parhaana kolmen tähden pelaajana palkittiin Cocksin maalivahti Vitalii Shitsko, joka hieman hapuilevien euro-otteiden jälkeen näytti ensimmäisessä Riihimäellä pelatussa koti-ottelussaan minkä tasoisesta torjujasta onkaan kyse.

Cocksin päävalmentaja Kaj Kekki ei selvänumeroisen voiton jälkeen lähtenyt suuremmin tuulettelemaan, mutta oli ainakin tiettyihin pelin osa-alueisiin tyytyväinen. Europeleissä havaittuihin puutteisiin saatiin nyt parannusta.

”Puolustus- ja maalivahtipelaamiseemme olen ihan tyytyväinen. Niitä asioita käytiinkin edellinen viikko läpi.”

Odotetusta lopputuloksesta huolimatta Atlas Vantaa osoittautui yllättävänkin kehnoksi vastustajaksi, eikä joukkue kovin kummoista tasonmittausta pystynyt Cocksille tarjoamaan. Myös Kekki myöntää odottaneensa enemmän vahvistuneeksi odottamaltaan joukkueelta.

”Luulin Källmanin osittain huijaavan serbien keskenkuntoisuudella, mutta niin ei ollutkaan. He todella olivat huonossa kunnossa.”

Cocks – Atlas Vantaa 29-16 (14-9)

Maalintekijät:

Cocks: Mimic Mirza 2, Safronii Gheorghe 5, Tamminen Teemu 7, Lukyanchuk Yury 2, Novoselov Andrei 2, Sjöman Robin 3, Rönnberg Nico 4, Nenita Vitalie 4

Atlas Vantaa: Åstrand Kenneth 1, Laaksonen Artturi 1, Vainikk Mikk 1, Laitinen Heikki 1, Näntö Erkka 3, Forsström Filip 1, Säkkinen Sebastian 4, Filic Milan 1, Jovanovic Stefan 3

Ulosajot:

Cocks: Mimic Mirza 1x2min., Jansson Kristian 1x2min., Tamminen Teemu 1x2min., Rönnberg Nico 1x2min.

Atlas Vantaa: Laitinen Heikki 1x2min., Maletic Srdjan 1x2min.

LähiTapiola-tähtipelaajat:
*** Shitsko Vitalii, Cocks
** Safronii Gheorghe, Cocks
* Tamminen Teemu, Cocks

Kuvat: Jorma Vainio / Fotojorkka Oy