Cocksin taival Baltian liigassa käynnistyi viikonloppuna Riihimäen Urheilutalolla, jossa vierailulla piipahtivat Viron ja Liettuan viime kauden hopeajoukkueet Põlva Serviti ja VHC Sviesa. Vain kuuden joukkueen kesken pelattavassa sarjassa jokainen kerätty piste on äärimmäisen arvokas, eikä Cocksin tavoitteena voinut avausviikonlopusta olla mikään muu kuin täysi pistepotti.

Lauantaina Urheilutalolle saapui Baltian liigan viime kauden hopeajoukkue Põlva Serviti. Cocksin uudet vahvistukset pääsivät esittelemään osaamistaan uudelle kotiyleisölleen heti alkuminuuteilta lähtien. Andreas Rönnberg sai kunnian avata Cocksin kauden 2014-15 maalitilin ottelun toisella peliminuutilla, eikä montaa minuuttia tarvinnut odottaa Vitalie Nenitankaan ensimmäistä osumaa. Myös tuorein hankinta, virolaissentteri Marius Lepp, pääsi ottelussa tekemään debyyttinsä Cocks-paidassa. Kymmenen peliminuutin kohdalla Cocks oli kuitenkin jäänyt takaa-ajajan asemaan Põlvan siirryttyä 5-7 johtoon. Hienon ottelun Cocksin maalilla pelannut Marius Aleksejev sulki tämän jälkeen luukkunsa kahdeksaksi minuutiksi ja hetkessä tilanne oli kääntynyt päälaelleen. Tauolle lähdettiin Cocksin johtaessa lukemin 14-11.

Kolmen maalin kotijohto säilyi tulostaululla ottelun toisen jakson ensimmäiset kymmenen minuuttia, mutta viiden minuutin heikomman vaiheen myötä Põlva nousi vartin kohdalla jälleen tasoihin. Andreas Rönnbergin kaksi peräkkäistä maalia veivät Cocksin uudelleen johtoon, eikä joukkue enää tämän jälkeen päästänyt virolaisvieraitaan iskuetäisyydelle. Ero kasvoi tasaista tahtia suuremmaksi ja lopulta Cocksin voittomarginaali repesi kuuden maalin suuruiseksi. Kauden avausvoitto kirjattiin lukemin 29-23.

Kuva: Jorma Vainio / Fotojorkka Oy

 

Sunnuntaina vastaan asettui kahden vuoden tauon jälkeen Baltian liigaan palannut VHC Sviesa. Cocksin päävalmentaja Kaj Kekki otti laajasta pelaajamateriaalistaan kaiken irti ja vaihtoi koko aloituskokoonpanon Põlva-ottelusta. Edellisenä päivänä tasan HC Kehran kanssa pelannut Sviesa pysyi hyvin Cocksin kyydissä ottelun alussa ja vaikutti siltä, että yleisölle tarjoiltaisiin vauhdikas ja laadukas käsipallo-ottelu. Toisin kuitenkin kävi. Sviesan selkäranka katkesi täysin jo ensimmäisen jakson puolivälissä ja varsinkin maalinteko alkoi tuottamaan joukkueelle suuria vaikeuksia. Torjuntavuorossa olleen Yevgen Umovistin johdolla Cocks lasketteli 21-9 taukojohtoon, eikä ottelun lopullisesta voittajastakaan ollut enää minkäänlaista epäselvyyttä.

Ottelun toinen puolisko ei muutoksia joukkueiden voimasuhteisiin tuonut. Cocksin peliasenne säilyi selvistä lukemista huolimatta pitkään hyvänä ja ero kasvoi entisestään. Cocksin suuria onnistujia ottelussa olivat muun muassa isot minuutit pelannut Andrei Buciuman, joka kirjautti kentän suurimman maalimäärän seitsemällä osumallaan, sekä vasemmassa laidassa viilettänyt Jani Tuominen, jonka laajasta heittovalikoimasta löytyi kerta toisensa jälkeen keinot Sviesan maalivahtien ohittamiseen. Loppulukemat 39-21 eivät jättäneet jossitteluille sijaa ja liettualaiset saivat lähteä pitkälle kotimatkalleen rökäletappio niskassaan.

Kahden komean voittonsa myötä Cocks otti Baltian liigan kärkipaikan avausviikonlopun jälkeen haltuunsa. Seuraavissa otteluissa joukkueen iskukyky mitataan toden teolla, sillä lokakuun alkupäivinä edessä on pitkä ja perinteisesti tapahtumarikas matka Valko-Venäjälle. Voisiko nyt olla ensimmäisen SKA Minsk-voiton aika?

Baltian liiga-viikonlopun kaikki tulokset