Käsipallon SM-liigan puolivälierät saatiin Riihimäellä käyntiin tiistai-iltana, kun Cocks ja ÅIFK iskivät ensimmäisen kerran yhteen. Ottelu käynnisti samalla Cocksin viisi peliä kahdeksassa päivässä sisältävän otteluputken.

Ottelun maalinteon aloitti ÅIFK laituri Frans Lindholmin toimesta. Kristo Järven tasoitettua Olev Eensalu vei turkulaiset uudelleen johtoon. Järve kuitenkin tasoitti pelin nopeasti uudelleen ja tämän jälkeen Cocks ei enää ÅIFK:ta johtoasemaan ottelussa päästänyt. Cocksin vauhdikkaat hyökkäyksiinlähdöt koko joukkueen voimalla olivat myrkkyä turkulaisten heikolle puolustukselle ja täysin vapaita maalintekopaikkoja alkoi aueta joka puolelta kenttää. Takamiestrio Järve – Jansson – Safronii oli täysin pitelemätön hyökkäyspäässä ja kun samaan aikaan Cocksin agressiivisesti syöttösuuntia peittämään noussut puolustus sekoitti ÅIFK:n hyökkäystyöskentelyn pahan päiväisesti, alkoi ero tulostaululla kasvaa silmissä. ÅIFK:n valmentaja Thomas Hivert oli pakotettu ottamaan aikalisä jo reilun viiden minuutin pelin jälkeen tilanteessa 6-2. Varsinaista parannusta eivät ranskalaisen ohjeet peliin kuitenkaan tuoneet, vaan hetken päästä Cocks johti jo lukemin 9-3. Etukäteen pelätty ÅIFK:n maalivahti Ville Nordqvist ei pystynyt auttamaan joukkuettaan millään lailla, vaan Timo Puhakka kotijoukkueen maalilla oli selvästi paremmassa vireessä. Selkeän johdon turvin Cocksin valmentaja Kaj Kekki pääsi pyörittämään vaihtorulettiaan jo aikaisessa vaiheessa ja vaihtojen myötä peli jälleen hieman tasoittui. Ero oli edelleen kuusi maalia tilanteessa 14-8, kun Hivert päätti käyttää jo toisen aikalisänsä. Suurta hyötyä ei aikalisästä ollut tälläkään kertaa, vaan Cocks vei jakson loppuminuutit maalein 6-2 ja tauolle lähdettiin näin murskaavassa 20-10 kotijohdossa.

Kymmenen maalin taukojohdosta huolimatta Cocks ei pahemmin löysäillyt pelin jälleen jatkuttua. Kymmenen minuutin jälkeen ero oli jo 14 maalia ja Kaj Kekki pystyi rauhallisin mielin lepuuttamaan ykkösmiehistöään. Jo aikaisessa vaiheessa ratkennut ottelu ei missään vaiheessa saavuttanut play-off peleiltä normaalisti odotettavaa intensiteettiä. Tästä kertoo muun muassa se, että ottelussa tuomittiin yksi ainoa kahden minuutin rangaistus ja ÅIFK ei saanut edes varoitustiliään täytettyä. Loppuhetkillä jännitystä aiheutti enää kysymys siitä saako Cocks 40 maalin rajan rikottua. Ja aivan viimeisellä sekunnilla se sitten tapahtui, kun Niko Leikama kiskaisi pallon voimalla laidaltaan turkulaisten maalinsuulla hölmistyneenä seisseen Markus Mattilan selän taakse. Loppulukemat 40-24 eivät jätä pahemmin jossittelun varaa ja joukkueiden välinen tasoero kentällä tuntui välillä vielä numeroitakin suuremmalta.

Ottelun vakuuttavimmaksi pelaajaksi valittiin kahdeksan maalia viimeistellyt kotijoukkueen Kristo Järve. Kahdella tähdellä palkittiin kentän suurimman maalimäärän, 10, kerännyt Teemu Tamminen. Yksi tähti niin ikään kotijoukkueen Kristian Janssonille, jonka tervehtyminen pelikuntoon pitkän loukkaantumisen jälkeen on tuonut joukkueen peliin aivan uusia ulottuvuuksia. ÅIFK:n tehot lepäävät aivan liikaa Olev Eensalun harteilla. Kahdeksan maalia viimeistelleen virolaisen lisäksi joukkueen pirteimpiä ilmestyksiä olivat laiturit Frans Lindholm ja Joonas Nieminen.

Ottelusarja jatkuu jo torstaina Turussa. Samppalinnan ahtaassa hallissa ei varmastikaan samanlaista teurastusta nähdä, mutta toista kertaa Cocks tuskin Turkuun haluaa matkata. Mikäli voitto torstaina matkaa joukkueen mukana Riihimäelle, on ottelusarja katkolla ensi viikon tiistaina klo 19:00 Riihimäen Urheilutalolla. Sitä ennen viikonloppuna Urheilutalolla mitellään Baltian liigan herruudesta ja sitä taistelua ei kenenkään kannata missata. Tällaista herkkua on nimittäin hyvin harvoin tarjolla!

Cocksin maalintekijät:

Teemu Tamminen 10

Kristo Järve 8

Vjatseslav Pylypenko 5

Kristian Jansson 4

Gheorghe Safronii 4

Antti Rogenbaum 3

Niko Leikama 2

Siim Pinnonen 2

Roni Syrjälä 1

Roman Protcenko 1